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La historia del hombre que inventó el Daiquirí favorito de Ernest Hemingway, Con

La historia del hombre que inventó el Daiquirí favorito de Ernest Hemingway, Constantino Ribalaigua Vert (1888-1952) fue el dueño del histórico establecimiento y amigo del escritor estadounidense Ernest Hemingway, quien hizo de la cuna del daiquirí su segundo hogar.

Constantino Ribalaigua Vert comenzó a trabajar como mesero en el bar La Florida a los 26 años, y en 1918 se convertiría en dueño del local al adquirirlo de Sala I. Perera, ya bajo su nombre definitivo, Floridita.

A Ernest Hemingway le gustaba levantarse temprano…

Sus mejores textos en la Habana nacieron a esa hora, parado delante de su máquina de escribir, golpeando las teclas tan rápidamente como las palabras pudieron venir a él. Aquello era una especie de bendición, porque a las 11 de la mañana, el calor comenzaba a arrastrarse a su habitación del Hotel Ambos Mundos hasta que no podía pensar en el sofocante calor, mucho menos escribir.

Si los vientos alisios eran buenos, Hemingway podía llegar hasta el puerto de La Habana, donde su barco, Pilar, fue atracado en los años treinta. Pero en otros días, tomaba el ornamentado elevador enjaulado desde la habitación 511 hasta el vestíbulo y salía a la calle moteada por el sol. Estaba a sólo 10 minutos a pie de El Floridita, el bar favorito de Hemingway.

Entre el calor y la mañana que pasaba encerrado en su pequeña habitación, Hemingway siempre estaba reseco a su llegada a la cantina.

Afortunadamente, el barman Constantino Ribalaigua Vert siempre lo esperaba luciendo su delantal blanco, un batidor en la mano y gafas de cóctel alineados en el bar de madera oscura.

Un buen barman sabe la manera correcta de saludar a un cliente sediento. Un gran barman sabe, además, que Ernest Hemingway no era cualquier cliente sediento.

El Rey del cóctel

Los lugareños llamaron Ribalaigua «El Rey de los Coteleros».

Había aprendido a arreglar la barra de su padre. En 1914, el joven de 26 años trabajó detrás del mostrador de caoba en El Floridita, el bar de estilo americano al final de la calle Obispo. Hacia 1918, había ahorrado suficiente dinero para comprarlo.

Durante las tres décadas siguientes, Ribalaigua atendió a turistas, artistas, actores y expatriados, creando cócteles artesanales en un momento en que el trabajo con licores apenas se consideraba un «arte». Eventualmente, su oficio haría El Floridita mundialmente famoso.

Los clientes habituales lo llamaban, simplemente, Constante.

El cronista deportivo estadounidense Jack Cuddy, escondido en La Habana durante la década de 1930 para observar a los Gigantes de Nueva York en el entrenamiento de primavera, le preguntó una vez al hombre detrás del bar del Hotel Nacional que lo dirigiera al mejor barman de Cuba. – ese es Constante – dijo el hombre sin dudarlo.

En el libro de recetas de Ribalaigua de 1935, titulado Bar La Florida Cocktails, el propio Cuddy recordó lo que sucedió a continuación: «Enviamos a un mensajero para hacer una llamada telefónica a los mejores bares de la época: Sloppy Joes, El Plaza, Sevilla y Prado 86, entonces entendimos que el camarero tenía razón, la votación fue unánime en favor de Constantino Ribalaigua «.

El Floridita pronto llegó a ser conocido como «la cuna del daiquiri», debido al arte del cóctel de Ribalaigua.

La introducción de Hemingway a Ribalaigua y El Floridita fue más involuntaria. En una entrevista con NPR, Hilary Hemingway, la sobrina de Ernest Hemingway, explica: «A principios de los años 30, Hemingway fue al bar a usar el baño. La gente del bar se jactaba de los daiquiris que se servían allí. Ordenó uno y tomó un sorbo. Ernest pidió otro, esta vez con «menos azúcar y más ron». Y así nació el Papa Doble, o el Daiquiri de Hemingway.

Ribalaigua nombró la bebida para Hemingway. El Papa fue su sobrenombre, quizás por su barba grisácea y su auto-seguridad paternal. Phillip Greene, autor del libro A tener y tener otro: un compañero de cóctel de Hemingway, dice que Hemingway orgullosamente se jactó de haber derribado 17 daiquiris de Constante durante una tarde de 1942. Diecisiete dobles, es decir. Como Greene señala apropiadamente en su libro, «eso infernal, es un montón de daiquiri».

Cuna del daiquiri

El Floridita pronto llegó a ser conocido como «la cuna del daiquiri», debido al arte del cóctel de Ribalaigua.

En una carta fechada el 5 de junio de 1943, Hemingway escribió a su tercera esposa, Martha Gellhorn, «Todo es precioso aquí en el Nacional y lo único que falta eres tu querida, si sólo pudieras ver la vista desde mi habitación mirando hacia el hermoso arroyo del golfo y esos daiquiris que nadie hace como el viejo Constantino.

Traía a todos los que visitaban Cuba a ver a Constantino, todos iban al Floridita a tomar bebidas», dice Hilary Hemingway. Ava Gardner y John Wayne participaron en cócteles elaborados por Constante. Sobre una botella de Gordon’s Gin en El Floridita, Spencer Tracy convenció a Ernest Hemingway de que Tracy debía interpretar la parte de Santiago de “The Old Man in the Sea”.

Tomado de: The Salt (Editado por equipo de Todocuba)

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