Vicente Gelabert Santoja Nacio el 6 de Mayo de 1884 en Alcoy. Alicante. España.

8

Vicente Gelabert Santoja
Nacio el 6 de Mayo de 1884 en Alcoy. Alicante. España.
Fue un notable concertista valenciano que caprichosamente unio su vida a la cultura musical cubana.
Alumno del genial Francisco Tarrega, se le atribuye la introduccion de la guitarra como instrumento de concierto en Cuba, considerandose tambien precursor de la escuela cubana de guitarra.
Arrivo a Santiago de Cuba en 1905 a los 40 años de edad,despertando en muchos el interes por la guitarra clasica.Fue considerado el primer guitarrista en dar a conocer el dificil repertorio de Tarrega considerado el padre de la guitarra moderna.
En Cuba ,Gelabert escogio pocos discipulos entre los que se cuenta a Violeta Carvajal de quien se dice ser la unica en asimilar y dominar el virtuosismo de su maestro lo que quedaria demostrado en un cocierto ofrecido en la Sociedad Guitarristica de Cuba en la sala Pro Arte Musical de la Habana.
El propio Gelabert ofrecio varios conciertos a lo largo del pais aunque de el se decia que podia dejar plantado un auditorio si en ese momento no sentia la necesidad de tocar, pues segun el su guitarra sonaba cuando el sentia la necesidad de decir algo y de tal forma podia improvisar un concierto en un bar o alguna casa sin previo aviso o invitacion.
Tal fue su personalidad que en cierta ocacion rechazo veinte mil pesos de la RCA Victor a cambio de grabar un disco pues segun sus propias palabras.." su musica no se enlataba y sus interpretaciones no eran sardinas".
Cuentan que una tarde entro Gelabert en la fonda de Amaranto Alfonso en Quemado de Guines y le pidio alojamiento y comida a cambio de su musica. Amaranto un poco por "joder" le dijo."A ver toca algo". Al terminar de ejecutar su popular " Adelita" ante los ojos atonitos de Amaranto , coloco su guitarra sobre las piernas y extendiendo la mano con cierto orgullo dijo: "Vicente Gelabert para servirle". Naciendo en ese momento una amistad que acabo solo con la muerte del maestro.
Cuentan los quemadenses que en una ocacion Gelabert fue invitado a amenizar una velada en casa del dueño del Ingenio del pueblo.Cuando termino de tocar alguien se acerco a Gelabert y le ofrecio un billete de 100 pesos a nombre del anfitrion y que este rechazando el dinero le dijo.Digale a ese Señor que no vine con intencion de cobrar. Pero si asi fuera , el iba a necesitar vender el Central para poder pagarme. Asi eran las exentricidades
del maestro , capaz de rechazar una suma considerable para aquellos tiempos aun cuando vivia de la caridad de Amaranto.
El 13 de Noviembre de 1942 a los 58 años de edad muere Vicente Gelabert por colapso cardiaco y Hepatitis alcoholica segun certificacion de un medico local.En el mismo lugar donde semanas antes habia dicho.." Quisiera morir en este lugar, en compañia solo de algunos intimos y sin que quede huella de mi existencia en el mundo"
A las nueve de la mañana de un dia gris, partio el entierro presidido por el alcalde y escoltado por la Banda Municipal , el ataud en una carroza y sobre el la guitarra, sin que ningun familiar lo acompañara.
Meses despues con los esfuerzos del pueblo logro erigirse un pequeño monumento a su memoria en el cementerio municipal donde a poca distancia tambien descansan como un fiel guardian los restos de su entrañable amigo Amaranto.
En el museo de Quemado de Guines se conserva su ultima guitarra y algunos documentos que atestiguan el paso del maestro por aquel entonces humilde y olvidado pueblito de la geografia cubana.