La emigraci贸n canaria a Cuba .

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La emigraci贸n canaria a Cuba . 馃殺馃洺馃槉

Fue cuantiosa y sostenida, tanto que puede considerarse una de sus principales ra铆ces culturales y etnogr谩ficas. Hoy no es raro el canario que tiene familiares en Cuba, y menos raro el cubano que lleva un apellido guanche. Porque los descendientes de aquellos emigrantes canarios del XVII poco tardaron en considerarse cubanos de pura cepa. Despu茅s de 1882 llegaron al continente americano m谩s de tres millones y medio de espa帽oles.
Las fuentes espa帽olas reflejan un cifra menor debida seguramente a la emigraci贸n clandestina para eludir el servicio militar o por la falta de documentaci贸n en regla.

LA EMIGRACI脫N A CUBA EN LOS SIGLOS XVII Y XVIII

Cuba, cultivo de tabacoLa emigraci贸n canaria se difunde desde el 煤ltimo tercio del siglo XVII en la provincia de La Habana y en menor medida en la regi贸n central de la isla. Gracias al tabaco, transforman la econom铆a insular y marcan el comienzo de una etapa de crecimiento econ贸mico marcada por las exportaciones.
En 1693 con familias canarias naci贸 Matanzas. Los canarios no se dedicaron exclusivamente al cultivo del tabaco, explotaron peque帽os huertos para abastecer de maloja (alimento para el ganado) o de vegetales. Un volumen significativo del peque帽o comercio estaba en sus manos.
El tr谩fico con Canarias fue el punto de partida para la formaci贸n de elites mercantiles isle帽as que se integraron dentro de los estratos altos de la sociedad cubana. Sin embargo la mayor铆a lucha por acceder a la tierra y por obstaculizar el desarrollo de los privilegios se帽oriales de los terratenientes cubanos, como los de Bejucal en 1713 o Nuestra Se帽ora del Rosario en 1731.

Jal贸n esencial en esa lucha ser铆a Santiago de las Vegas, constituida en villa se帽orial en 1775, tras un dilatado pleito. La Corona quiso monopolizar el tabaco a trav茅s del monopolio estatal. En 1717 se estableci贸 el Estanco, frente al que se opusieron los vegueros con motines. La represi贸n alcanz贸 su punto culminante en 1723. 11 ser铆an fusilados y m谩s de 50 muertos.
La emigraci贸n de varones ser谩 la predominante en la segunda mitad del XVIII por las mayores dificultades de acceso a la tierra y la menor rentabilidad del cultivo del tabaco.
La liberalizaci贸n de la trata de esclavos en 1789 depara su introducci贸n masiva, favorecida por la rebeli贸n de los esclavos en Hait铆. Este cambio cualitativo coincide con una grave crisis econ贸mica en Canarias. Aunque entre 1783 y 1791 creci贸 sin cesar el n煤mero de vegueros, la situaci贸n cambi贸 radicalmente. Los que cultivaban las tierras a censo y por arrendamiento se vieron obligadas a dejarlas y a dirigirse hacia zonas m谩s alejadas como Pinar del R铆o, que se convertir谩 en la c茅lebre Vuelta Abajo, el centro tabaquero por excelencia. Los hatos se transformaron en plantaciones. El choque entre hacendados y cultivadores se hizo evidente en G眉ines y San Antonio de los Ba帽os. Una parte considerable de los cultivadores ser铆an expulsados de sus tierras, para ser sustituidos por mano de obra esclava en las nuevas plantaciones azucareras.

LA EMIGRACI脫N A CUBA EN EL SIGLO XIX

Tras la crisis del vi帽edo en 1814 lacrisis del vi帽edo migraci贸n se centr贸 煤nicamente en Cuba y Puerto Rico, dado el conflicto b茅lico reinante en Venezuela.
Son a帽os de intensa migraci贸n en la que los canarios se dedican en la provincia de La Habana al abastecimiento interno o como mayorales de las plantaciones azucareras.
Se extienden por el occidente y el centro de la isla y en menor medida por el oriente, dedicado esencialmente al cultivo del tabaco. Desde los cuarenta del XIX se asiste a un proceso de paulatina sustituci贸n de la mano de obra esclava por asalariados agr铆colas.
La pol铆tica gubernamental rechazaba la colonizaci贸n blanca. Ve铆a en el predominio num茅rico de la esclavitud un freno a las tendencias independentistas. En el marco de la Guerra de los Diez A帽os (1868-1878), la emigraci贸n canaria era considerada por los autonomistas y separatistas cubanos como diferenciada de la peninsular, lo que llev贸 a contraponerla y potenciarla. La f贸rmula habitual de la emigraci贸n era la contrata. La complicidad y el fraude presiden la actuaci贸n de las clases dominantes canarias.
La extinci贸n definitiva de la esclavitud fue en 1886. Se calcula entre 50 y 60.000 el total de los emigrantes isle帽os en la segunda mitad del XIX. La zafra de 1887 fue la primera que se hizo totalmente con asalariados. Los conflictos b茅licos hicieron que no fluyera el n煤mero de canarios deseados a pesar del crac de la cochinilla desde 1875.

LA EMIGRACI脫N A CUBA EN LAS TRES PRIMERAS D脡CACADAS DEL SIGLO XX

Tras la independencia y la reactivaci贸n econ贸mica que le sigui贸 con la inversi贸n de capitales norteamericanos, brindaba a la isla campesinos experimentados en compaginar todo tipo de labores agr铆colas. Ser谩 una migraci贸n con un alto porcentaje de varones y de retornados, que invert铆an sus ahorros en Canarias, favoreciendo la divisi贸n de la gran propiedad especialmente en los altos de los pueblos.
Las diferencias salariales entre un lado y otro y la llevada cotizaci贸n del peso cubano estimularon ese retorno en una 茅poca de bonanza en las islas con la reactivaci贸n econ贸mica gracias a los nuevos cultivos de exportaci贸n (pl谩tanos, tomates y papas). Se intensific贸 a partir de 1910, y especialmente entre 1915-20 por las graves consecuencias de la Primera Guerra Mundial. El bienestar econ贸mico cubano llega a su cenit por esos a帽os. Pero en 1921 se origin贸 un impresionante derrumbe. Hubo una cierta recuperaci贸n econ贸mica entre 1923-24, pero el crac del 29 trajo consigo el hundimiento definitivo de la migraci贸n.
Canarios recogiendo ca帽a de az煤car en CubaUna parte de la emigraci贸n se canaliz贸 hacia el tabaco en Pinar del R铆o y la regi贸n central de la isla y otra hacia la ca帽a de az煤car en Oriente. Un 30% se qued贸 definitivamente en la isla, mientras que el resto retorn贸. Eran 茅stos 煤ltimos fundamentalmente varones j贸venes empleados en las labores de las zafras tabaqueras o ca帽eras, en el cultivo de frutales o en la venta ambulante.
Los que se quedaban en su mayor铆a eran cultivadores de tabaco o colonos ca帽eros que tra铆an a sus familias o se casaban con hijas de canarios. En las vegas se iniciaban como trabajadores a la parte de los beneficios. Con sus ahorros en 茅pocas de bonanza compraban luego propiedades, asent谩ndose definitivamente en ellas, como era caracter铆stico de la zona de Sancti Spiritus donde los bajos precios de los terrenos hasta entonces montuosos favoreci贸 el asentamiento de la poblaci贸n en esa regi贸n, donde la presencia canaria era muy numerosa.
La deserci贸n del servicio militar, sobre todo en los momentos 谩lgidos de la Guerra de Marruecos, fue tambi茅n otro de sus alicientes. Uno de sus rasgos caracter铆sticos fue el asociacionismo canario creando delegaciones de la Asociaci贸n canaria por toda la isla. Dieron pie a centros sanitarios y a un importante movimiento period铆stico. Una parte minoritaria de 茅stos dio lugar en los 20 a la creaci贸n del Partido Nacionalista Canario y s u 贸rgano de expresi贸n 鈥淓l Guanche鈥.
Manuel Hern谩ndez Gonz谩lez.

馃毃. Este es un brebe resumen de esa gran emigraci贸n canaria que ayudo de alguna manera a formar la sociedad cubana.

Manuel Hern谩ndez Gonz谩lez
Profesor Titular de Historia de Am茅rica
Universidad de La Laguna 鈥 Tenerife
La Emigraci贸n Canaria a Am茅rica a trav茅s de la Historia