EL MAYORAL Aurelio Mario Gabriel Francisco García Menocal y Deop, más conocido

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EL MAYORAL

Aurelio Mario Gabriel Francisco García Menocal y Deop, más conocido simplemente como Mario García Menocal nació el 10 de Diciembre de 1866 en Jagüey Grande, provincia de Matanzas. Fue Militar de profesión, Mayor General durante la Guerra de Independencia. Fue el tercer presidente de la República de Cuba.
Mario era el sexto hijo de un rico propietario de ingenio. Al iniciarse la Guerra de los Diez Años salió con su familia del país hacia Brooklyn y posteriormente a México, donde residirían durante 10 años.
El padre lo envió a una academia militar de Estados Unidos y más tarde cursó la carrera de ingeniero civil en la Universidad de Cornell. Terminados sus estudios regresó a la Isla y de ahí partió con su tío hacia Nicaragua para realizar estudios relacionados con el canal que se proyectaba en la zona.
De regreso a Cuba, le fue confiada la dirección de un tramo de la construcción del ferrocarril que uniría a Camagüey con Santa Cruz del Sur. En esas labores se encontraba cuando se inició la Guerra de Independencia en 1895.
En junio de ese año se levantó en armas en compañía de Federico Mendizábal y León Primelles. Poco después prestaría sus servicios a las órdenes del comandante Paco Recio, con quien se incorporó al cuartel general de Máximo Gómez y este lo trasladó a las fuerzas de Alejandro Rodríguez.
En la Asamblea de Jimaguayú fue electo subsecretario de la Guerra del Consejo de Gobierno de la República de Cuba en Armas y hasta el arribo del general Carlos Roloff a la Isla se hizo cargo de esa Secretaría.
Fue ascendido a capitán y trasladado a Manzanillo. En la zona oriental se incorporó al contingente invasor que preparaba Antonio Maceo, con quien cruzó la Trocha de Júcaro a Morón. Ya en Camagüey fue ascendido al grado de comandante y después por escalafón a teniente coronel.
Se hallaba como jefe del Estado Mayor del general Mayía Rodríguez, cuando el general Calixto García Íñiguez solicitó su presencia en Oriente y fue puesto al frente de su Estado Mayor. Con el grado de coronel desplegó las acciones combativas más importantes de su carrera militar; entre ellas, el asalto al poblado de Guáimaro, de gran significación para los mambises al haberse firmado allí la primera constitución de la República en Armas en 1869, lo que le valió el ascenso a brigadier.
En agosto de 1897 se destacó en el ataque a la ciudad de Las Tunas, donde resultó herido de gravedad, y obtuvo los grados de general de división.
Máximo Gómez le encomendó ponerse al frente del 5to. Cuerpo de Ejército, debilitado tras la caída del general Maceo. En 1898, Menocal, ya en la provincia de La Habana, fue ascendido a mayor general.
Después de la firma del Tratado de París en 1898, durante la Primera ocupación militar de Estados Unidos en Cuba, se le escogió para que se encargara de la organización de la policía de La Habana y poco después se desempeñó en la plaza de inspector de Obras Públicas.
En 1902, en reconocimiento a su brillante hoja de servicios, fue uno de los nueve generales que asistieron al acto por el cese de la dominación española en Cuba.
También ejerció responsabilidades en empresas extranjeras; entre otras, la de administrador del central Chaparra, la más importante unidad productiva de la Cuban American Sugar Co. en esa época.
En 1906, cuando la reelección de Tomás Estrada Palma desembocó en la denominada Guerrita de Agosto de 1906, Menocal viajó a La Habana para mediar en el conflicto. Desde su llegada el 4 de septiembre se dedicó a conferenciar con el presidente y los principales cabecillas de los bandos en pugnas.
Tras la intervención estadounidense en el conflicto cubano, Menocal integró la comisión de desarme elegida por William Taft y presidida por el brigadier del ejército norteamericano Frederick Funston. No obstante, Menocal declinó esa responsabilidad y fue sustituido por el general Tomás Padró Griñán.
El 9 de junio de 1912, a raíz de la sublevación del Partido de los Independientes de Color, el general Menocal ofreció al general José de J. Monteagudo 3 000 hombres, gesto imitado por muchos otros líderes partidistas en diferentes regiones.
En las elecciones de 1912, la Conjunción Patriótica Nacional promovió a Menocal como candidato en compañía de Enrique José Varona. Esta vez triunfó su partido y el 20 de mayo de 1913 salió electo presidente de Cuba para el período 1913-1916. En su gabinete figuraron ex combatientes de la Guerra de Independencia, ex autonomistas y profesionales conservadores.
Durante su gobierno se reorganizaron las secretarías de Sanidad y Beneficencia y la de Instrucción Pública y Bellas Artes, así como se crearon las primeras escuelas normales de la república. Se promulgó la ley del divorcio (y era conservador).
La coyuntura de la Primera Guerra Mundial originaría un clima favorable que permitió a su gobierno fortalecer la alianza de intereses en torno al azúcar. Aumentó la inmigración de españoles, haitianos y jamaicanos atraídos por las fuentes de empleo para la producción de azúcar.
Se logró la unificación monetaria desde 1914, mediante aprobación por ley de la moneda nacional, la que sustituyó las pesetas españolas y los dólares circulantes y mantuvo la paridad con el dólar estadounidense durante cuarenta y siete años. Los presupuestos de ingresos de la república resultaron incrementados, a lo que se añadía el empleo de la Lotería Nacional como vía para obtener entradas adicionales.
El segundo período presidencial de Menocal (1917-1921), esta vez con el general Emilio Núñez en la vicepresidencia, estuvo precedido de la llamada Guerrita de la Chambelona, caracterizada por las acciones militares entre conservadores y la facción liberal contraria a la reelección menocalista, revuelta que fue sofocada.
Mediante la ley de 1917 se aumentaron los impuestos a las primas de seguro y se introdujo, por primera vez en el sistema fiscal cubano, un impuesto al renglón fundamental de la industria nacional, al fijarse una contribución de 10 centavos por saco de azúcar y 0,25 de centavo por galón de miel.
Se adoptó una nueva estructura en las fuerzas armadas, más acorde con los tiempos de guerra. El Ejército Permanente y la Guardia Rural se fusionaron en un solo instituto armado: el Ejército Nacional y se creó, además, la aviación militar.
Una vez finalizada su gestión presidencial en 1920, Menocal se dirigió a Europa. Visitó Suiza, Madrid, París, y el 2 de noviembre llegó a la sede de la corte inglesa; en todas las ciudades recorridas fue homenajeado, incluido el almuerzo ofrecido en el Palacio Real por el monarca español.
En abril de 1924, el Partido Conservador Nacional dio a la luz un manifiesto en el cual se lanzaba la candidatura Menocal-Méndez Capote en oposición a la fórmula de los liberales con Gerardo Machado a la cabeza. A pesar de la intensa campaña electoral menocalista, el 20 de mayo de 1925, Machado tomaba posesión de la presidencia tras vencer en los comicios.
El 28 de marzo de 1927, en la Cámara de Representantes se presentó un proyecto de modificación constitucional y el de prórroga de poderes y modificación del Código Electoral (para favorecer los intereses de Machado de continuar gobernando). Tres años después, el 5 de octubre de 1930, se descubrió una conspiración militar liderada por Menocal y Carlos Mendieta Montefur, principal dirigente de Unión Nacionalista.
En Nueva York, ambos formaron parte de una Junta Revolucionaria a la cual se sumaron los partidarios de Miguel Mariano Gómez, el Directorio Estudiantil Universitario (DEU) y otras organizaciones cubanas de diversas orientaciones políticas. En agosto de 1931, desencadenaron un alzamiento armado que culminó con la rendición de los implicados. Menocal y Mendieta sufrieron prisión unos meses, en condiciones acordes con su «valía y jerarquía», según el decir de Machado, y partieron después al extranjero, al amparo de las consiguientes garantías.

La constitución de los gobiernos de la pentarquia y, días más tardes, el denominado Gobierno de los Cien Días, tras la caída de Machado el 12 de agosto de 1933, no fue bien acogido por Menocal.
Durante ese período permaneció en Miami y solo regresó Cuba en 1934, a la llegada al poder de Carlos Mendieta con el apoyo del embajador estadounidense Jefferson Caffery y el jefe de las fuerzas armadas Fulgencio Batista.
Para las elecciones anunciadas por la Ley Constitucional del 12 de junio de 1935, el Conjunto Nacional Democrático lo presentó como su candidato a la presidencia. Sin embargo, el coronel Fulgencio Batista logró consolidar la alianza electoral de Acción Republicana, Unión Nacionalista y el Partido Liberal mediante la postulación de Miguel Mariano Gómez, el cual salió electo.
Al inaugurarse la Convención Constituyente de 1940, presidió el Partido Demócrata Republicano. Tras más de dos meses de sesiones pasó a integrar la Coalición Socialista Democrática, reforzando esta vez la candidatura presidencial de Fulgencio Batista para las elecciones generales.
No volvería a ser presentado más como candidato al ejecutivo de la nación.
El 7 de septiembre de 1941, en horas de la mañana, falleció en La Habana quien fuera el tercer presidente de la República de Cuba.

Mario García Menocal estuvo casado con Mariana Seva, y tuvieron tres hijos: Mario García Seva, Raúl García Seva, y su única hija, Georgina García Seva.

A Mario García Menocal, se le debe entre otras cosas el amplio desarrollo que tuvo la industria azucarera cubana, la introducción de tecnologías industriales, en locomotoras, casillas de ferrocarril,
transbordadores para sacar la caña de las carretas tiradas por bueyes, el desarrollo infraestructural de muchos pueblos en Cuba, entre ellos Jagüey Grande y toda la zona, así como el desarrollo en Camagüey, y otras localidades de Cuba.
Menocal presto oídos y ayudó a la Unión de fabricantes de tabaco y su presidente Theodore Garbade cuando Woodrow Wilson aprobó en Estados Unidos la Revenue Act 1913. Esta ley tenía un impacto muy negativo sobre la exportación de tabaco y azúcar. Menocal conocía bien el asunto, era Propietario de uno de los más grandes ingenios de azúcar la “Central Chaparra” en Las Tunas.
Durante el gobierno de García Menocal se profesionalizó la enseñanza en Cuba y se aumentó el sueldo a los maestros. Se estableció la división entre las escuelas urbanas y rurales y se introdujo la enseñanza práctica de la agricultura en las rurales. También se creó el servicio de maestros ambulantes en las regiones montañosas y de poca población y se inició la fabricación de escuelas de mampostería y ladrillos en los campos. Se crearon las Escuelas Normales de La Habana, Santa Clara, Oriente, Pinar del Río y Matanzas, cuyas cátedras fueron cubiertas por oposición.
También durante el período presidencial del general Menocal comenzó la construcción de nuevos edificios de la Universidad de La Habana. Al dejar el gobierno se habían concluido los pabellones de Astronomía, Física y Química.

Menocal fue un gran presidente. Sus detractores, ya se habrían dado cuenta de su calibre, como visionario y tenaz como patriota, hombre de negocios que con el paso del tiempo, ha reivindicado su nombre y sus acciones. Un hombre como Mario García Menocal que fue un orgullo para la patria cubana, y para todos los jagüeyenses.
Los mejores historiadores más objetivos han calificado a Menocal como una personalidad con don de mando, natural y seductora, llamado por el pueblo, con todo respeto, ¨El Mayoral¨.

Fuentes:

Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). Biografia de Mario García Menocal. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España)

Ramiro Guerra, Historia Elemental de Cuba

Gerardo Rodríguez Morejón, Biografia de Mario Gracía Menocal y Deop (1941) Primera Edición, Habana Cuba

Ciro Bianchi Ross, Menocal y José Miguel, Artículo de Cubadebate 2019

Aciertos y desaciertos de Mario García Menocal artículo de https://diariodecuba.com/cuba/1606645386_26817.html

Jorge Oller Oller, El alzamiento de la chambelona, artículo de CubaPeriodistas.cu basado en publicación de la revista Bohemia del 3 de julio de 1953

José Abreu Gardet, El Ataque a la Tunas por Calixto García, artículo del portal de Radio Ángulo, del Sistema Informativo de la Radio de Holguín