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Hola amig@ssaludos aqu铆 les regalo esta deliciosa perd贸n MARAVILLOSA public

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馃崼馃構EL CHOCOLATE馃構馃崼

En nuestra Pr贸spera 馃憣馃挭y Super Hermosa Cuba 馃嚚馃嚭de otros tiempos 馃ぉ

He visto varias publicaciones sobre la ca帽a de az煤car, el tabaco y el caf茅, incluso sobre las frutas cubanas, y me pregunt茅 驴Por qu茅 no hacerlo sobre el cacao y el chocolate? 馃榿馃構

Cuando se habla de productos cubanos generalmente el cacao queda olvidado, sin embargo, 茅ste fue uno de los primeros cultivos introducidos por los espa帽oles en nuestra Isla, siendo al parecer en el mercado de Tenochtitl谩n donde Hern谩n Cort茅s y los espa帽oles hallaron las semillas del cacao usadas por los aztecas como monedas de cambio y donde degustaron el chocolate, que era ofrecido en algunos rituales.

Espa帽a tuvo el privilegio de difundirlo a otras tierras y las m谩s importantes naciones europeas no quedaron ajenas a su seducci贸n. Fue tan extendido su uso, que el chocolate se convertir铆a en la bebida preferida de muchos. Mar铆a Teresa, esposa de Luis XIV, le regal贸 al monarca un cofre lleno de este preciado producto como regalo de compromiso y lleg贸 a comentar que el chocolate y el rey eran sus 煤nicas pasiones.

El chocolate, principal derivado del cacao, tambi茅n ocup贸 un importante lugar en nuestra alimentaci贸n tradicional hasta el siglo XIX, compartiendo preferencias con el caf茅, por el que finalmente ser铆a desplazado.

Desde finales del siglo XVI aparece el cacao en solicitudes de licencias para su fomento, y ya para mediados del XVII lo encontramos incluso en las 鈥淎ctas Capitulares del Ayuntamiento de La Habana鈥, report谩ndose numerosas siembras de cacao en las inmediaciones de Baracoa, Bayamo y Santiago de Cuba.

De su importancia en este periodo existen muchos testimonios. La primera referencia sobre su consumo la encontramos en las 鈥淎ctas del Cabido habanero鈥, donde aparece en 1603 prohibida su venta sin licencia del citado Cabildo, y quedan reglamentados sus precios. En actas de 1664, y nuevamente en 1671, 1679 y 1690, se discute en el Cabildo la necesidad de regular los precios del cacao 鈥溾︹or la generalidad con que se gasta y cada uno vende el millar al precio que le parece y de pocos d铆as a 茅sta parte ha subido de ocho hasta doce y catorce reales y se debe temer que lo vayan encareciendo 谩 mas subido precio鈥︹,

Es en esta etapa donde comienza y se consolida el consumo de chocolate, que se convierte en la bebida principal en desayunos y otras ocasiones.

A partir de la segunda mitad del siglo XVIII y hasta mediados del XIX, la producci贸n en la Isla estaba centrada fundamentalmente en la ca帽a de az煤car, pero en algunas regiones se diversific贸 con la presencia de cacaotales a mayor escala, inicialmente en la regi贸n de San Juan de los Remedios y posteriormente en el oriente del pa铆s, con el objetivo de elevarlo a la categor铆a de producto exportable. Esta etapa pudiera ser considerada el 鈥渟iglo cubano del chocolate鈥, a pesar de que coincide con el inicio en Cuba del consumo de caf茅, cuya siembra se increment贸 durante las cuatro primeras d茅cadas del siglo XIX.

Remedios se constituy贸 en el principal productor de cacao durante el siglo XVIII, mientras en la regi贸n oriental prosper贸 su cultivo desde finales de ese mismo siglo, junto con el del caf茅, fomentado por los franceses emigrados de Hait铆. En funci贸n de satisfacer el alto consumo de este producto en la Isla, no solo se cultivaba, sino que tambi茅n se importaba de otras regiones de Am茅rica.

Seg煤n datos extra铆dos del Censo de 1827, aparece la existencia de 60 cacaotales o cacahuales: 2 en occidente, jurisdicci贸n de La Habana, 41 en Remedios, 13 en Sancti Sp铆ritus, 2 en Santiago y 2 en Baracoa, siendo la cosecha total de 23,806 arrobas, de las que se exportaron 1,953. La cosecha en Remedios constitu铆a m谩s del 90% de la producci贸n nacional.

En 1832, por Real Orden se recomienda fomentar el cultivo del cacao en la Isla, a escala comercial, pues la independencia de las posesiones espa帽olas de Am茅rica, privaba a Espa帽a de sus abastecedores, determinando la escasez y el encarecimiento del grano, lo que influir谩 en la disminuci贸n de su consumo, tanto en la metr贸poli, como en Cuba.

Sobre su consumo en Cuba durante este periodo encontramos muchas referencias en la literatura, no solo las citadas por Cirilo Villaverde en su cr贸nica 鈥淓xcursi贸n a Vuelta Abajo鈥, sino tambi茅n las abundantes en la literatura de visitantes a nuestro pa铆s, dej谩ndonos incluso constancia de los caf茅s m谩s conocidos donde se serv铆a chocolate o caf茅, como en 1819 lo era la 鈥淧aloma y del Comercio鈥, 鈥淟a Lonja鈥 en 1838 o 鈥淟a Dominica鈥, en 1860.

En sus 鈥淐artas habaneras鈥, Francis Robert Jameson, afirma que 鈥溾l caballero cubano se levanta temprano y toma una taza de chocolate tan pronto como se levanta鈥︹ y la Condesa de Merl铆n en su 鈥淰iaje a La Habana鈥, nos cuenta que 鈥渆n todas partes hay letreros que dicen caf茅, az煤car, cacao…鈥. Tambi茅n lo har谩 sobre el consumo de chocolate y caf茅 en los velorios y festejos.

El cacao no llega con fuerza a la regi贸n de Baracoa hasta principios del Siglo XIX, convirti茅ndose desde entonces, en el lugar del territorio cubano m谩s propicio para la cosecha del cacao por sus condiciones clim谩ticas favorables y la riqueza de los suelos.

Para la segunda mitad del siglo, ocurre un estancamiento de la agricultura, que se ve afectada por las guerras independentistas, lo que motiv贸 una particular incidencia en los cacaotales del oriente, regi贸n que fuera escenario fundamental de las acciones b茅licas. Esto afectar谩 la producci贸n de cacao, lo que favorecer谩 la paulatina sustituci贸n del chocolate por el caf茅, que comienza a convertirse en nuestra bebida nacional.

Durante la primera mitad del siglo XX, acaece la casi absoluta extensi贸n del latifundio azucarero a toda la Isla, lo que implica un total desplazamiento de los cacaotales a las zonas monta帽osas del extremo oriental, especialmente las de Baracoa, que no eran consideradas aptas para el cultivo de la ca帽a. El consumo tradicional de chocolate quedar谩 pr谩cticamente reducido a esta regi贸n del pa铆s.

No obstante, se funda la primera f谩brica cubana de chocolate, en Santiago de Cuba, a principios del siglo XX, con el nombre de 鈥淟a India鈥, posteriormente surgen 鈥淟a Espa帽ola鈥, 鈥淏aguer鈥, 鈥淟a Estrella鈥 y 鈥淎rmada鈥. Las barras de chocolate y los bombones cubanos, aparec铆an en las chocolater铆as francesas en Santiago de Cuba.

En la capital, 鈥淟a Dominica鈥, ubicado en la esquina de las calles O鈥橰eilly y Mercaderes, se har铆a famoso por sus exquisiteces. Tambi茅n la manteca de cacao se utilizaba como combustible para el alumbrado dom茅stico, en las farmacias para preparar pomadas y en perfumer铆a, para la elaboraci贸n de cosm茅ticos y jabones.

En un intento por recuperar el prestigio de tiempos pasados, en 1915 los hacendados de la regi贸n oriental de Cuba solicitan del Gobierno que haga gestiones para abrir en el extranjero mercados para el cacao de Cuba, pues consideraban que es uno de los frutos que se debiera exportar en gran escala, por tener excelentes condiciones para su cultivo, por ser de superior calidad y poder competir con los m谩s acreditados, y esto podr铆a convertir a Cuba en un important铆simo mercado exportador del valioso fruto.

En la publicaci贸n 鈥淐uba en Europa鈥 de Diciembre de 1915, en un art铆culo en que se debate sobre su uso, encontramos:
鈥溾o es, hermano, soberbio disparate
preferir chocolate al desayuno,
ni es mas estomacal, m谩s oportuno
un par de huevos fritos con tomate鈥︹

Independiente a todos los factores anteriormente expuestos, que hicieron mermara su producci贸n, encontramos en 1940 nuevas f谩bricas de chocolate, como 鈥淟a Ambros铆a Industrial S.A.鈥, 鈥淟a Espa帽ola鈥, 鈥淩ubine e Hijos鈥, 鈥淪olo y Cia.鈥漮 鈥淪u谩rez Ramos y Cia.鈥 entre otras.

Aun queda mucho por decir, pero al menos ya tienen una elemental panor谩mica sobre la historia de este producto en nuestro pa铆s鈥 pues siempre es mejor tener las cosas claras鈥 y el chocolate la espa帽ola, espeso.馃榿馃憣



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