Tranvías eléctricos en Línea y 18, Vedado Entre Guanabacoa y Regla, el 9 de mar

1

Tranvías eléctricos en Línea y 18, Vedado

Entre Guanabacoa y Regla, el 9 de marzo 1900, entró en funcionamiento el primer tranvía eléctrico de la compañía estadounidense Cuban Electric Company (CEC). Los cuatro primeros coches fueron comprados a la empresa J. G. Brill Company, también radicada en aquel país.

La energía transmitida por medio de cables aéreos (catenarias) llegaba a través de dos troles colocados en el techo. El sistema era alimentado por una planta generadora de electricidad, construida en Regla. El servicio de transportación entró en explotación, aproximadamente, un mes después, y se mantuvo hasta 1931.

Por su parte, la Havana Electric Railway and Company (HER ó HERCO), radicada en Estados Unidos, comenzó a montar, en 1900, toda la infraestructura para el tipo de tranvía eléctrico que iba a operar.

Los rieles que habían sido utilizados por los tranvías de la Empresa del Ferrocarril Urbano y Ómnibus de La Habana (EFUOH) fueron
sustituidos, pues la separación (trocha) entre ellos era diferente.

Para su tracción fue construida la planta abastecedora de electricidad en la intersección de Blanco y Colón, muy cerca de las actuales calles San Lázaro y Galiano. La nueva empresa mantuvo inicialmente los
recorridos establecidos por la EFUOH, a los que adicionó otros.

El primer tranvía eléctrico, que a su vez era diferente al empleado en Guanabacoa, comenzó a circular el 22 de marzo de 1901. Utilizaba el par de troles en el techo. Se diceque para finales de ese año había
transportado a unos 12 millones de pasajeros.

En 1902 se importaron, desde los Estados Unidos, poco más de un centenar de coches, fabricados por la firma Jackson & Sharp Co
(J & S).

En la intersección de las calles Línea y 18, en el Vedado, la HER estableció, en 1907, talleres y una estación – considerada la más
importante de la compañía. La construcción de la edificación, que ocupaba dos manzanas, estuvo a cargo de la firma norteamericana
Humson Contracting Co.

Entre las inversiones llevadas a cabo por la HER, al inicio de la segunda década del siglo pasado, se encuentra la instalación, en ese
lugar, de una subestación de energía eléctrica en Línea y 18, lo que no implicó que dejara de ejercer sus funciones principales: paradero
y taller de reparación y fabricación.

La estación fue punto de inicio y retorno de diferentes rutas que fueron ampliándose en el de cursar de los años.

Allí fueron fabricados varios centenares de coches de tranvía, así como otras piezas. Su construcción con materiales nacionales
disminuía los gastos de la compañía y se adaptaban mejor a las condiciones climáticas. El motor, partes del rodamiento y del sistema eléctrico eran traídos desde los Estados Unidos.

A partir de la fusión de la HER con la Compañía de Gas y Electricidad de La Habana, surgió la Havana Electric Railway Light & Power Company (HERL), el 26 de marzo de 1912, que se mantuvo vigente hasta 1926. El servicio tranviario urbano se modernizó.

En los coches de producción nacional se hicieron modificaciones, por ejemplo: en el techo y en la cantidad de ventanillas, a la vez
que se incorporaban motores importados más potentes.

Surgió una nueva planta generadora de electricidad en Tallapiedra, en 1914, limitada por las calles Aguila, Diaria, Alambique y el
puerto. Con anterioridad allí operaba, desde 1899, una mucho menos potente, que continuó funcionando. En 1921 eran ocho las plantas generadoras que alimentaban este servicio.

En 1919, diferentes recorridos unían: Vedado – San Juan de Dios, Vedado – Muelle de Luz, Vedado – Cerro, Vedado – Jesús del Monte,
Vedado – Marianao, Vedado – Estación Central de Ferrocarriles.

Las rutas se identificaban con una combinación de una letra y un número. Los que tenían su base en el Vedado comenzaban con la letra V, Jesús del Monte con M, Cerro con C, Lawton con L, Príncipe con la P, Marianao con I.

Por ejemplo, en 1943, el V1 (VEDADO-AVEdelPuerto), de la División del Vedado, tenía el siguiente recorrido:

Paradero del Vedado por la Avenida de Wilson (Línea), Plaza del Maine, Avenida de Menocal (Infanta), San Lázaro, Trocadero, Consulado, Neptuno, Avenida de Bélgica, Empedrado, Cuba, Santa Clara, San Pedro, Presidente Zayas (O’ Reilly), Teodoro Roosevelt (Tacón), Cortina de Valdés, Chacón, Consulado, Genios, San Lázaro, Avenida de Menocal, Plaza del
Maine, Avenida de Wilson, Paradero del Vedado.

Límites del pasaje:
– Desde el Paradero del Vedado hasta Chacón y Avenida Bélgica.
– Desde Avenida Bélgica y Empedrado hasta el Paradero del Vedado.

Edificios públicos y privados por donde pasaba:
Ayuntamiento, Academia de Ciencias, Audiencia, Beneficencia, la Catedral, hospital Maternidad, hoteles: Nacional y Plaza, Renta Lotería, Inmigración, Lonja del Comercio, Ministerios de: Agricultura (23 y P), Defensa (Monserrate y Empedrado), Educación (Oficios y Muralla), Hacienda (Cuba y Obispo), Obras Públicas (Cuba y Sol) y Trabajo (Oficios #52),
los cines: Alcázar, Rialto, Encanto, Trianón, los consulados: americano y británico, Manzana de Gómez, Muelles, Obispado, Oficina de Correos, Palacio Presidencial, parques: Maceo, San Juan de Dios y Zayas, Tribunal Supremo, Zona Fiscal del Oriente.

Sin embargo, algunas como I2, de la ruta I, con recorrido VEDADO-HIPODROMO, tenía la base en el Vedado.

Las banderolas se identificaban con colores. Los pasajeros podían pagar con fichas previamente compradas o en efectivo.

Si en 1912 la HERL administraba unos 270 coches, en 1925 contaba con algo más de 530, con capacidad aproximada de 38 pasajeros, la mayoría de producción nacional.

El Motorista del tranvía conducía de pie. Hacía sonar una campanapara avisar la presencia del tranvía. El Conductor era quien cobraba el importe del pasaje y avisaba al motorista, mediante diferentes sonidos de una campana o un timbre: cuándo parar el carro en el próximo lugar de costumbre, cuándo partir, parar inmediatamente, retroceder el carro previamente detenido y el carro está completo. Ambos estaban bajo el mando del Despedidor Inspector.

En el Reglamento General de la HER, del año 1902, que contempla los deberes de Despedidores, Motoristas, Conductores y
Principiantes, se especifica, para el caso de los primeros:

10.- Al restirarse los carros en sus últimos viajes los examinarán en unión al mecánico para ver si reúnen las condiciones que requiere – el servicio, los que necesiten
ligeras reparaciones la recibirán inmediatamente en la Estación y los que las exijan mayores se enviarán a los Talleres del
Carmelo sin admitir pasajeros y marcado “Particular”.

En 1946 comenzó el declive final de este servicio de transporte. La estación del Carmelo dejó de funcionar, como tal, en los
inicios de los 50s. A partir de 1958, hasta 1959, la edificación fungió como paradero, siendo propiedad de Autobuses Modernos S.A.

En 1962 albergó a la Empresa Claudio Argüelles, fábrica de ómnibus, y en 1995 a la Fábrica de Bicicletas Pipián, ensambladora de ese tipo de medio de trasporte.

Tras el incendio ocurrido en el año 2002, el lugar permaneció prácticamente abandonada hasta que comenzaron las labores de
construcción del recinto ferial “Estación Cultural de Línea”. Uno de los objetivos ha sido rescatar su valor patrimonial.

En 2020, fue sede de la Feria Nacional de Artesanía, organizado por el Fondo Cubano de Bienes Culturales (FCBC).

Fotografías:
– Travía de vapor de la Empresa del Ferrocarril Urbano y Ómnibus de La Habana (EFUOH), posiblemente fabricado por la John StephensonCar Company.
– Coche de tranvía de la Cuban Electric Company (CEC), comprado a la J. G. Brill Company, que circuló por Guanabacoa.
– Coche de tranvía de la La Havana Electric Railway and Company (HER) fabricado por la Jackson & Sharp Company.
– Coche de tranvía de tranvía de la HER fabricado en Cuba.
– Coche de tranvía de tranvía de la HER fabricado en Cuba, más moderno.
– Estación y talleres en Línea y 18, a la derecha.
– Mapa líneas del tranvía de sangre, 1858 – 1900. En la década del 70 del siglo XIX, comenzó a circular el tranvía de vapor
hasta el Vedado.
– Mapa líneas de rieles en 1930, empleadas por diferentes medios de transporte, pertenecientes a distintas compañías. En color azul, las del tranvía eléctrico de la HER. La señal indica la localización de la estación de Línea y 18.
– Ficha de la HER: anverso (HAVANA ELECTRIC RY. CO.) y reverso (VALE POR UN PASAJE).
– Bandelora VEDADO-AVEdelPUERTO.
– Banderola VEDADO-HIPODROMO.

Publicación de Vistaalmar Guadis
Compartido por Patricia Isabel Corona Rodríguez