Home NostalgiaCuba Cuba fue potencia en construcción de barcos por 200 años.

Cuba fue potencia en construcción de barcos por 200 años.

Cuba fue potencia en construcción de barcos por 200 años.🤓

La Habana creció, entre otras causas, ligada a su astillero, renombrado en el siglo XVIII por la calidad de sus barcos y la buena construcción naval.

Si bien La Habana se convirtió en la principal estación naval española en el siglo XVIII, favorecida por su privilegiada posición geográfica, excelente puerto y sistema defensivo, también contribuyeron al gran desarrollo de la construcción naval las riquezas de recursos naturales, particularmente la madera de los bosques circundantes.

Así, entre los años 1700 y 1790, los astilleros de La Habana fabricaron 197 barcos para la Armada española. De la calidad de los navíos construidos en La Habana, hay muchas pruebas. Una de ellas fue la del ‘Princesa’, nave de línea con 70 cañones que enfrentó a tres barcos de guerra ingleses, en 1739, dañó seriamente a uno (HMS Lenox), hizo huir a otro (HMS Kent), pero ya no pudo contra el tercero (HMS Oxford).

Finalmente el ‘Princesa’ fue capturado por la Royal Navy (70 muertos y 80 heridos) y llevado a Portsmouth. Allí se dieron cuenta los británicos de toda la calidad del ‘Princesa’ (construido en los Astilleros de La Habana) por lo que fue reparado y puesto a disposición de la Royal Navy bajo el pabellón de Inglaterra. Estuvo en servicio hasta 1784.

La elevada calidad de los navíos españoles construidos en La Habana, hizo famosos a sus Astilleros hasta catalogarlos como los mejores del entonces Nuevo Mundo. Realmente los barcos que salían de los astilleros habaneros duraban el triple de tiempo que sus similares hechos en España.

Y es que a la calidad de las maderas empleadas en su construcción, como el cedro, ocuje y guayacán, se sumaba la experiencia que habían adquirido los trabajadores locales de los astilleros (armadores, diseñadores, carpinteros y demás obreros), todo lo cual fue la verdadera fuente de la calidad de los barcos ‘botados’ en La Habana.

Otra muestra de la importancia de los astilleros de La Habana fue el navío de guerra Santísima Trinidad, construido en La Habana, en 1769. Este era un gigantesco buque, de 2 163 t de peso muerto, armado con 140 cañones, e indudablemente, fue el mejor exponente de la calidad y de la pericia de la ingeniería naval de La Habana en el siglo XVIII. Era el mayor del mundo.

El Santísima Trinidad

El Santísima Trinidad, que fue el barco de guerra más grande de su época, se construyó en La Habana en el Real Arsenal en 1769. Este poderoso buque, que sería el navío insignia de la armada, navegó bajo el pabellón de España por casi cuarenta años y ningún otro barco de la época se le pudo igualar nunca en belleza y cualidades marineras. Sólo pudo ser echado a pique durante la batalla de Trafalgar cuando se enfrentó en solitario nada menos que a siete navíos ingleses.

Tal fama ganaron los barcos construidos en el Real Arsenal de La Habana que el mismo rey Carlos III eligió uno como su buque personal.

Se prohibió la construcción de barcos en Cuba

Sin embargo, los españoles, celosos de la competencia que hacían los armadores de la Isla a los de la península, decidieron detener la construcción de barcos en Cuba. El primero en implementar tan arbitraria medida sería, en 1834, el Capitán General Miguel Tacón, de triste recordación entre los cubanos.

Tres años después, por Real Orden, se prohibió definitivamente que se siguieran construyendo barcos en los astilleros de Cuba. A pesar de eso, algunos violaron la ley y, en 1852, se botó al agua el vapor Cristóbal Colón, el último gran buque construido en el país.

Pero ya la suerte estaba echada y poco a poco la construcción de buques fue feneciendo en la Isla hasta desaparecer por completo.

Todocuba.org.

Exelencia del motor. WILLY HIERRO ALLEN





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