Mario Bauzá (28 de abril de 1911 – 11 de julio de 1993) fue un músico de jazz, j

19

Mario Bauzá (28 de abril de 1911 – 11 de julio de 1993) fue un músico de jazz, jazz latino y afrocubano . Fue uno de los primeros en introducir la música cubana en los Estados Unidos al traer estilos musicales cubanos a la escena del jazz de la ciudad de Nueva York . Mientras que las bandas cubanas habían tenido melodías populares de jazz en su repertorio durante años, La composición de Bauzá "Tangá" fue la primera pieza en combinar armonía de jazz y técnica de arreglo, con solistas de jazz y ritmos afrocubanos. Se considera la primera melodía de jazz afrocubano o jazz latino verdadero

Bauzá tocaba el clarinete en la Orquesta Filarmónica de La Habana. Sin embargo, tras viajar en 1927 a Nueva York con la orquesta de Antonio María Romeu, quedó tan impresionado por las big bands de Paul Whiteman, Fletcher Henderson y Tommy Dorsey, y por las revistas musicales de Harlem, que en 1930 decidió emigrar definitivamente a Estados Unidos. Durante el viaje, se hizo amigo de Antonio Machín. Mario Bauzá regresaría en el mismo barco en el que viajaba la orquesta de Don Azpiazu, quien comenzó inmediatamente los arreglos para grabar «El manisero».

Al llegar a Nueva York, Bauzá fue a vivir a Harlem con su primo, el trompetista René Endreira. Bauzá comenzó a tocar el saxofón en fiestas de casas con el pianista Luckey Roberts y comenzó a absorber la cultura afroestadounidense. Entre 1930 y 1931, fue trompetista del cuarteto de Antonio Machín y realizó con este grupo importantes grabaciones en la ciudad de Nueva York. Como anécdota se cuenta que había aprendido a tocar la trompeta en solo dos semanas.

Sus primeros trabajos fueron con las orquestas de Cass Carr, Noble Sissle y Sam Wooding. En 1933 entró como primer trompeta en la orquesta de Chick Webb, en la que terminó como director musical. A continuación, trabajó con Don Redman y Fletcher Henderson, para finalmente quedarse con Cab Calloway. Estando en esa banda, Mario trajo a la orquesta al joven trompetista Dizzy Gillespie.

Bauzá se casó con Estela Gutiérrez, hermana de Francisco Raúl Gutiérrez Grillo, conocido como Machito

El 3 de diciembre de 1940, debutó con Machito en el Park Plaza —una sala de baile— con los Afro-Cubans, para trabajar después durante casi cuatro años en el club La Conga. Bauzá trabaja para Machito como director artístico, encargándose de los arreglos y de la contratación de los músicos.