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«CISNEROS, UN CUBANO QUE FUE PROFETA EN COLOMBIA» Por: Taimí Antigua Lorenzo (T

«CISNEROS, UN CUBANO QUE FUE PROFETA EN COLOMBIA»

Por: Taimí Antigua Lorenzo (Tomado de mi blog Las 1000 y Unas Islas, 9 de junio, 2012)

Cisneros es un municipio de Colombia localizado en el nordeste del departamento de Antioquia. Fue fundado a la par con la inauguración del servicio de trenes en esa región. Debe su nombre al ingeniero civil cubano Francisco Javier Cisneros, quien es considerado precursor de la era ferroviaria en Colombia.

También se le recuerda en la ciudad de Barranquilla donde fundó el tranvía de vapor. Allí hubo un teatro con su apellido y existe una estatua en su memoria. En tanto en la ciudad de Medellín existe un parque que llevó su nombre y que ahora se llama Parque de las Luces.

De regreso a Cuba ejerció como director y administrador de ferrocarriles durante diez años, pero luego se consagró a la causa revolucionaria anti-española. Dirigió el periódico independentista El País y participó en los preparativos para el alzamiento de Yara en 1868. Pero al estar perseguido por los españoles tuvo que huir a New York, donde adoptó la ciudadanía estadounidense. Organizó siete expediciones revolucionarias a la Isla, la mayoría exitosas, e incluso publicó el libro “Verdad histórica de los sucesos de Cuba”.

En Colombia reclutó cerca de sesenta voluntarios en el Estado del Cauca en 1870, con quienes se embarcó hacia Cuba para unirse a las tropas mambisas. Pero poco después, en 1871, rompió con los independentistas.

En 1874, tras una corta estancia en Perú, fue contratado para dirigir la construcción del ferrocarril de Antioquia, en Colombia. Es en este país donde el ingeniero cubano se desarrolló como profesional a partir de 1874.

Son incontables las vicisitudes que sufrió atravesando selvas y pantanos para lograr la construcción de líneas férreas. Su duro trabajo en este departamento se vio interrumpido varias veces por guerras civiles.

En 1884 fundó «Cisneros y Cia.» para construir los ferrocarriles de La Dorada y de Girardot. Ayudado por inversionistas y técnicos franceses y estadounidenses realizó más tarde el ferrocarril del Pacífico (entre Cali y Buenaventura). Restableció la navegación por el Alto Magdalena y dirigió la construcción de otros ferrocarriles como el de Barranquilla-Puerto Colombia, así como otros tramos de líneas férreas que quedaron inconclusos.

En 1893 dio al servicio el extenso muelle de Puerto Colombia y el tranvía de Barranquilla; Cisneros también fue propietario del ferrocarril de Bolívar.

En 1878 creó la «Sociedad Agrícola y de Inmigración» encargada de colonizar las 200,000 hectáreas de baldíos en Antioquia.

Su obra se extendió además a la navegación a vapor para transportar pasajeros y correo. Fue socio mayoritario de la «Compañía Colombiana de Transportes», que importó modernos barcos a vapor en el río Magdalena.

Creó varias compañías que operaron por el canal del Dique, el río Nechí y el bajo Cauca.

Pero perdió considerables capitales en el negocio de los vapores por el río Magdalena. Muchos barcos se malograban y, con ellos, los cargamentos con rieles para los diferentes ferrocarriles que tenía contratados.

Cisneros regresó a Estados Unidos, donde era miembro de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles, y en Nueva York montó una oficina de ingeniería civil. A partir de 1895 se vinculó nuevamente al proceso independentista de Cuba y lo apoyó financieramente hasta su muerte el 7 de julio de 1898.

Publicación de Amber Lorenzt





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