A nuestros amigos Camagueyanos, esta fotografía es de el Casino Campestre, Camag

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A nuestros amigos Camagueyanos, esta fotografía es de el Casino Campestre, Camaguey. 1870

En el Casino Campestre se conjugan elementos importantes de una ciudad: sus monumentos, su historia, cultura y creatividad, sin dejar de mencionar los espacios verdes que constituyen la manera más apropiada de representar la naturaleza biótica. Mucho antes de 1860, dadas las inquietudes de un grupo de camagüeyanos de cierta posición económica, aparecen proposiciones que evidencian un movimiento cultural en la ciudad y un gran auge en la principal fuente de riquezas del territorio: la ganadería, prevaleciendo la necesidad de construir alamedas y áreas verdes donde se desarrollara una activa vida social. Las Ferias de la Caridad le dieron un dinamismo inusitado a la barriada homónima a principios del Puerto Príncipe. La aceptación de esas fiestas motivó que un grupo de vecinos ricos concibieran un Casino, al que se bautizó como “Casino Campestre” por ubicarse en las afueras de la Villa, en los terrenos de la quinta de los Egidos. Uno de los camagüeyanos que aportó dinero para su adquisición fue Salvador Cisneros Betancourt. En este nuevo espacio público comenzaron a celebrarse anualmente exposiciones agrarias y pecuarias. La inauguración de la primera feria, fue 1856 donde participo el capitán General José Gutiérrez de la Concha. En la guerra del 95, sirvió de campamento al Batallón de Cádiz del Ejército Español, se exhibieron los productos de la industria y de las artes, se celebraban conferencias científicas y agrícolas. Al instaurarse la república neocolonial comienza un proceso de restauración y embellecimiento del parque. El propio 20 de mayo del 1902 fue sembrada la “Ceiba de la Libertad” por los niños de las Escuelas Públicas. La casa de exposiciones y la vivienda del Conserje se encontraban en el centro del parque hasta que fueron destruidas en el 1903 por estar casi en ruinas.Al otro año el ayuntamiento acordó un proyecto para la construcción de un nuevo edificio en el lugar que ocupaba la casa del Conserje. Es posible que dicha edificación sea la llamada Glorieta, la cual fue inaugurada el 19 de julio del 1908, con un acto especial. En el 1916, se acordó denominar al Casino, como Gonzalo de Quesada en homenaje al patriota camagüeyano, no obstante el pueblo lo siguió llamando Casino Campestre