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Puerto Padre: la siempre hermosa Villa Azul de los Molinos.

Puerto Padre: la siempre hermosa Villa Azul de los Molinos.

Hoy nos vamos hacia la zona oriental de Cuba, que la Habana es la capital, y lo d√©mas " no" es areas verdes…ūüėäūüėÖūü§ď

La ciudad de Puerto Padre, en la provincia de Las Tunas, te recibe con los brazos abiertos. Tras llegar a la cima de una modesta elevación, te premia con la hermosa vista de un mar azul.

Ante tanto encanto no te puedes detener y transitas por una elegante avenida o paseo que funge como calle principal y te abrazan sus casas bonitas, su iglesia, su parque, su malec√≥n, su fort√≠n, y su molino de viento que muele y dispersa ese aroma de mar que embriaga el pueblo con un toque m√°gico y casi √ļnico del oriente cubano.

Puerto Padre es una acuarela abrazada por el océano atlántico y sus playas El Socucho, La Llanita y Covarrubias te bendicen y hacen que exclames sin dudar que vivir en el trópico es una dicha para los que amamos el contacto directo con la naturaleza y el calor abrasador que te llena de vida.

Un puerto, una villa…

La historia atribuye el nombre de Puerto Padre a un di√°logo entre un marinero y un cura en una de las carabelas de Crist√≥bal Col√≥n. ¬ę¬°Qu√© puerto, padre!¬Ľ, aseguran que le dijo el primero al segundo, extasiado por la belleza desplegada ante sus ojos. No puedo dar fe de su autenticidad, pero cuentan que Puerto Padre se llama as√≠ desde entonces.

Conocida popularmente como la Ciudad de los Molinos, Puerto Padre tiene una historia que se remonta al siglo XVI. A mediados del siglo XIX (1851), la ciudad comenz√≥ su transformaci√≥n de un peque√Īo pueblo en un centro industrial con la construcci√≥n de su primer ingenio de ca√Īa de az√ļcar . La ciudad jug√≥ un papel importante en las guerras de independencia de Cuba y hoy es una especie de centro tur√≠stico. Los fundadores fueron terratenientes criollos (criollos) de ascendencia castellana y comerciantes catalanes.

Teoría del punto de llegada de Colón

Durante la segunda mitad del siglo XX, un grupo de arque√≥logos present√≥ una teor√≠a que cuestiona la versi√≥n actual del lugar donde lleg√≥ Col√≥n. Afirman que la bah√≠a de Puerto Padre fue de hecho el primer lugar en el que Col√≥n desembarc√≥ en Cuba. El sitio com√ļnmente aceptado es la bah√≠a de Bariay, que se encuentra m√°s al este en la provincia de Holgu√≠n . Hay varios sitios que se disputan por ser el primer lugar de desembarco de Col√≥n y su tripulaci√≥n: Puerto Padre y Manat√≠ , ambos en la provincia de Las Tunas; y Gibara y Bariay en la provincia de Holgu√≠n).

La ciudad est√° ubicada en la esquina inferior de la bah√≠a que lleva el mismo nombre. Al menos dos r√≠os desembocan en la bah√≠a de Puerto Padre. El peque√Īo islote de Cayo Juan Claro est√° ubicado hacia el lado centro este de la bah√≠a, en este islote se encuentra el puerto de Puerto Car√ļpano que est√° conectado al continente por una carretera artificial, un ferrocarril conecta el islote con el ahora desaparecido az√ļcar f√°brica en la cercana localidad de Delicias. El terreno est√° formado principalmente por terreno llano, aunque la ciudad misma se asienta sobre una peque√Īa colina que se adentra en el mar. El terreno cercano al pueblo es pantanoso con un espeso bosque de manglares.

Estación de tren de vía estrecha Chaparra
Antes de la revoluci√≥n de 1959, el municipio estaba dividido en los barrios de Chaparra, Delicias , Estrada Palma, La Lima, La Yaya, Los Alfonsos, Maniab√≥n, Norte, San Manuel, Santa Mar√≠a, Sur, V√°zquez , Vedado y Yarey. Estos top√≥nimos todav√≠a se utilizan hoy en d√≠a, aunque los l√≠mites del municipio anterior a 1959 ya no incluyen Delicias (Antonio Guiteras) o Chaparra (Jes√ļs Men√©ndez), llamados as√≠ por sus respectivos ingenios azucareros, que a partir de 2012 ya no est√°n operativos.

Realmente, se trata de una ciudad encantadora. ¬ęA pesar de ser peque√Īa, figura entre las m√°s limpias y bellas de Cuba, con un desarrollo cultural y una fisonom√≠a √ļnicos que reproducen en breve formato a las grandes urbes de anchas avenidas, paseos y malec√≥n¬Ľ, dice de ella una gu√≠a tur√≠stica.

Imagino a los portopadrenses hinchados de orgullo por tan elogiosa y merecida apolog√≠a. Ellos suelen agradecer por toneladas cuanta palabra ensalce los atractivos de su terru√Īo, y blasonan, entre otras cosas, de que su ubicaci√≥n geogr√°fica aparece reflejada con la denominaci√≥n de Portus Patris en la cartograf√≠a del llamado Nuevo Mundo desde el distante siglo XVI.

El ep√≠teto de Villa Azul, que tambi√©n identifica al carism√°tico pueblo, debut√≥ despu√©s, motivado quiz√°s por la azulada tonalidad de su mar y de su cielo. El primero en emplearlo fue el periodista Manuel Garc√≠a Ayala, quien le dio vida en un poema en los a√Īos 20 del siglo pasado. El apelativo gan√≥ benepl√°cito p√ļblico. Tanto que los comerciantes lo adoptaron como eslogan.

En las d√©cadas in√≠ciales de la propia centuria, otro periodista se encarg√≥ de a√Īadirle lirismo y sugerencia: el canario Manuel Mart√≠nez de las Casas, director del semanario El Localista, quien en versos de su autor√≠a se refiri√≥ a la localidad como a la Villa Azul de los Molinos, en virtud del gran n√ļmero de esos aparatos de viento que funcionaban a la saz√≥n en la comarca.

Por cierto, este municipio es tierra de curiosidades. Por ejemplo, es el √ļnico territorio cabecera de la provincia de Las Tunas que no cuenta con ferrocarril, y la √ļnica localidad en Cuba cuyo estadio de b√©isbol limita por uno de sus jardines con el cementerio municipal. Un batazo m√°s all√° de las cercas va a caer, indefectiblemente, en los sagrados predios del campo santo. Los guasones dicen que entonces los √°rbitros declaran bola muerta.

Un pozo de agua dulce en el mar

Puerto Padre es una ciudad construida en la falda de una loma que termina donde las aguas del Oc√©ano Atl√°ntico ba√Īan un malec√≥n que lo hace m√°s especial por tener muy cerca, dentro del mar, un pocito de agua dulce.

Ese secreto de la naturaleza, que es consecuencia del afloramiento del manto fre√°tico en la zona costera, ha hecho que a la llamada Villa Azul de Cuba se le conozca tambi√©n por ese atractivo que, seg√ļn cuentan los m√°s viejos de la urbe norte√Īa, fue descubierto por un marinero en el siglo pasado.

Unos afirman que el hilo conductor que llev√≥ al nauta fue cuando una vaca bebi√≥ agua del manantial, otros le atribuyen el hecho a un grupo de caprinos; pero lo cierto es que el pocito ha sobrevivido al cabo de los a√Īos.

En una etapa se le construy√≥ un peque√Īo molino, pero cuando colaps√≥ por el propio fragor del tiempo y la intervenci√≥n de los humanos atra√≠dos por la singularidad del lugar, el manto fre√°tico se obstruy√≥. Entonces se procedi√≥ a levantar uno simb√≥lico, el que tiene actualmente, hecho a base de piedras y cemento.

Una ciudad turística

Puerto Padre, de unos 50 mil habitantes y ubicado a 740 kilómetros de La Habana, es su litoral donde se ubican playas de reconocida calidad como Covarrubias, que dispone de un hotel Cuatro Estrellas de 180 habitaciones, y otras de alto valor natural por sus aguas cristalinas y arenas finas color crema.

Puerto Car√ļpano, a nueve kil√≥metros de la ciudad de Puerto Padre, recibe barcos de gran calado para la exportaci√≥n de az√ļcar a granel, por lo que su d√°rsena est√° en condiciones de acoger cruceros.

Este puede ser un punto de llegada por vía marítima de turistas que deseen visitar por carretera a las ciudades de Las Tunas, Holguín y Bayamo, a una distancia de 52, 60 y 130 kilómetros, respectivamente.

Ya hace muchos a√Īos que no voy por ese hermoso lugar, pero hoy, sin visa y sin dinero he vuelto gracias a los recuerdos que no tienen precio.

by Gislania Bofill.
Categories: Andar Cuba, MiradaCubana





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