Luciano “Chano Pozo” Una figura legendaria y trágica.

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Luciano “Chano Pozo” Una figura legendaria y trágica.

Salió de las viviendas más duras de La Habana, donde nació en 1915. Cuando llegó a Nueva York en 1947, ya era un célebre músico, compositor y compositor de Conga. una reputación como un “tipo callejero”, Chano también era un practicante experto de la religión afro caribeña Santería y se decía que tenía un conocimiento secreto de los ritmos africanos en el corazón de la religión.

Chano plantó firmemente la Conga en la sección rítmica del jazz a través de una colaboración magistral con el gran Dizzy Gillespie, con una fusión de bebop, una forma moderna de jazz creada por Gillespie, y ritmos cubanos.

Comenzó cuando Gillespie, sintiendo la necesidad de animar la sección rítmica de su orquesta antes de un concierto en el Carnegie Hall, le pidió a Mario Bauzá, director musical de Machito y sus afrocubanos, que buscara a alguien para tocar las Congas: “uno de esos tom toms “, como lo expresó Dizzy. Cuando el ritmo de la batería Conga de Chano se unió a la banda Dizzy Gillespie en “Cubana Be, Cubana Bop” en el Carnegie Hall, se dice que la audiencia se “volvió loca”.

Fue entonces cuando Chano sugirió una canción a Gillespie, presentando las líneas de los instrumentos de uno en uno en una conversación simple que solo podía tener lugar entre genios. Se llamaba “Manteca”, y presentaba un puente de dos declaraciones de trompeta de ocho compases de Gillespie, patrones de percusión interpretados por Pozo y líneas de trompeta del arreglista de banda grande de Gillespie Walter “Gil” Fuller.

Primero realizado en 1947, “Manteca” fue muy bien recibido. Downbeat Magazine lo explicó como “un rito tribal, haciendo una declaración primitiva”; Gary Giddins de The Village Voice lo llamó, “uno de los discos más importantes que se haya hecho en los Estados Unidos”.

Un año más tarde, Chano Pozo fue asesinado a tiros en un bar de Harlem, aparentemente por un negocio de drogas que salió mal.

Después de la muerte de Chano Pozo, un puñado de cubanos que habían llegado a Nueva York junto con él en la década de 1940 continuaron construyendo sobre su legado. Uno era Cándido Camero. Nacido en Cuba en 1921, Cándido aprendió las congas tocando en las orquestas de Son de su época y tocó en la famosa Tropicana en La Habana durante ocho años. En Nueva York, Cándido introduciría al público estadounidense a un nivel completamente nuevo de dominio de la conga, golpeando florituras rítmicas y persuadiendo melodías no de uno sino de hasta tres tambores Conga, un estilo que fue pionero mientras otros congueros todavía tocaban un solo tambor.

Tocó de todo, desde pop hasta R&B e incluso disco, sobre todo en la canción “Jingo” del álbum de 1979 Dancing and Prancing . Pero sus congas surcaban el jazz. Cándido jugó para Dizzy Gillespie, Bill Taylor Trio y eventualmente Stan Kenton. Fue honrado con el National Endowment for the Arts Jazz Masters Award en 2008.

Ya en otoño de 2016, Cándido, de 95 años, todavía tocaba. “Cuando salgo al escenario, crees que tengo 100 años”, dijo. “Pero cuando toco las congas, siento 20”.