Los hermanos Casabella, Dionisio Balseiro y otros prestamistas de Viveiro en Cub

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Los hermanos Casabella, Dionisio Balseiro y otros prestamistas de Viveiro en Cuba. 馃挼馃挵馃拲馃拵馃槉

En 1957, hab铆a 36 casas de pr茅stamos de la zona en la isla

A partir de la independencia de Cuba, la actividad crediticia y de pr茅stamos -que antes era propia de emigrantes catalanes- qued贸 mayoritariamente en manos gallegas. En aquella sociedad alegre, bohemia y confiada, muchos paisanos ofrec铆an anticipos, a cuenta de bienes empe帽ados, en sus casas especializadas o en comercios de venta de joyas, antig眉edades y muebles.En 1957, de las principales casas de pr茅stamos de La Habana 36 eran de emigrantes de Viveiro, Terra Ch谩 y As Pontes. Sus due帽os compatibilizaban esa ocupaci贸n con cargos directivos en las sociedades de emigrantes. Ganaron mucho dinero pero, a la mayor铆a, Fidel Castro les confisc贸 sus bienes y retornaron a Espa帽a o huyeron a Miami y otros pa铆ses.

Los hermanos Casabella Pernas, Antonio y Alvaro, por ejemplo, gozaron de gran prestigio y fortuna pero se quedaron sin nada a partir de la Ley Nacionalizadora de 1962, seg煤n recoge Monge Muley en su obra sobre espa帽oles en Cuba. Eran hijos de Francisco y Josefa, nacieron en Viveiro en 1895 y 1905, respectivamente, y emigraron a Cuba a los 18 a帽os.En 1926, Antonio se asoci贸 con el gallego Antonio Pardo en el negocio La Numancia y, tras la retirada de 茅ste, cre贸 Casabella y Hermano en la calle Aguila 519. El establecimiento gozaba de gran renombre en el sector de la joyer铆a fina, relojer铆a, brillantes y objetos de arte y ofrec铆a cr茅ditos y adelantos.
Al tiempo que desarrollaban esa actividad, los Casabella fueron directivos de Vivero y su Comarca, el Centro Gallego, la Sociedad de Beneficiencia Naturales de Galicia y la Uni贸n Comercial de Casas de Pr茅stamos de Cuba.Cuatro edificios y un solarLos dos se nacionalizaron y casaron en la isla. Alvaro lo hizo con la cubana de padre asturiano Silvia Garc铆a Picaza. Hizo fortuna. Ten铆a cuatro edificios de apartamentos y un solar en Miramar d贸nde pensaba construir un chalet. La llegada de Castro lo cambi贸 todo y todo lo perdi贸. Tuvo dos hijas, Silvia y Mar铆a Teresa qui茅n, a sus 70 a帽os, hoy es catedr谩tica jubilada en Barcelona y reclama el patrimonio incautado.

Trayectoria similar fue la de Dionisio Balseiro Rubal (Valcarr铆a, Viveiro, 1904), hijo de Ram贸n e Isabel. Arrib贸 a Cuba en 1920 y en 1948 se cas贸 con la cubana Luisa Gonz谩lez Fern谩ndez.Primero trabaj贸 en una bodega y luego en diversas casas de pr茅stamos y venta de joyas como La Equidad, La Confianza y La Esmeralda. En 1926 pas贸 a La Favorita y m谩s tarde a La Villalbesa y La Internacional. En 1935 regres贸 a La Favorita como gerente y socio con su hermano Jos茅. Tras la muerte de 茅ste en 1936 qued贸 como 煤nico due帽o de un negocio que regent贸 hasta el fin de sus d铆as.
Balseiro fue directivo de Vivero y su Comarca y de El Progreso de Lanz贸s, socio de Naturales de Galicia y del Centro Gallego y vocal de la poderosa Uni贸n de Prestamistas de Cuba.O Pote, del 茅xito al fracaso, de la cima al suicidioA comienzos del siglo XX, los bancos eran cosa de catalanes -芦los jud铆os espa帽oles禄 fueron llamados- con el Banco Gelats, el J. Marim贸n o el Banco Espa帽ol de la Isla de Cuba, seg煤n Jos茅 Antonio Vidal.Los gallegos entraron en el sector a partir de 1910 con Victoriano Barco, de Bastabales (Bri贸n); Angel Barros (A Coru帽a), presidente del Banco Nacional de Cuba y del Centro Gallego; y, sobre todo, con Jos茅 L贸pez, O Pote, un ourens谩n casi analfabeto que lleg贸 a ser el hombre m谩s rico de Cuba. Su historia ejemplifica, como ninguna, el 茅xito, el fracaso y la aventura de la emigraci贸n.

Naci贸 en Maside en 1862 y emigr贸 en 1880. Trabaj贸 como dependiente y lo apodaron O Pote por su gran afici贸n al caldo. En 1890 se cas贸 con una rica viuda, Ana Luisa Serrano, heredera de La Moderna Poes铆a, la mejor librer铆a de La Habana que 茅l convirti贸 en un referente que le dio gran fama. Abri贸 un taller de impresi贸n y fabric贸 sellos de correos.Era intuitivo y apoy贸 la causa independentista. Se hizo amigo del general mamb铆 Jos茅 Miguel G贸mez y le financi贸 en 1907 la campa帽a electoral que lo llevar铆a a la Presidencia de Cuba. Entonces, logr贸 contratos para imprimir billetes de la Loter铆a Nacional y para construir un puente de hierro sobre el r铆o Almendares, a煤n hoy operativo.
Un capital de 194 millonesYa rico, en 1912 se hizo con el Banco Nacional de Cuba que ten铆a 87 sucursales y era el de los espa帽oles. Con 茅l, pas贸 a disponer de un capital de 194 millones de d贸lares y 121 sucursales. Luego compr贸 dos centrales azucareras en Matanzas y una f谩brica de cemento. Y construy贸 el barrio de Miramar y su propio edificio, el primer rascacielos de Cuba.Pero lleg贸 1920 y la quiebra bancaria llev贸 a suspender pagos al Banco Nacional. Y eso arruin贸 a miles de gallegos que le confiaran sus ahorros. Intent贸 remontar, indemnizar a algunos depositarios y conservar alg煤n negocio. Pero el 17 de marzo de 1921 no resisti贸 m谩s y se ahorc贸 en la ducha de su casa, en el Vedado. Hab铆a subido a la noria pobre y casi analfabeto, alcanz贸 la cima y se baj贸 de ella desnudo, arruinado, desconsolado鈥 Ese fue su triste y solitario final.Casas de empe帽o de Jos茅 Rigueira, Puentes Ramos y otros emigrantes asociados a Vivero y su ComarcaLas principales casas de empe帽os de La Habana estaban en La Habana Vieja y Centro Habana, en las calles Neptuno, Belascoain, Animas, Consulado, San Rafael, San Miguel y Corrales. Muchos de sus propietarios eran de Viveiro y de Muras, aunque muchos de 茅stos asociados a Vivero y su Comarca.De ah铆 era Jos茅 Puentes Ramos, hijo de Pedro y Elvira, que emigr贸 en 1922 y se nacionaliz贸 cubano en 1939. Ocho a帽os antes hab铆a comprado la joyer铆a La Perla, fundada en 1880 por un familiar suyo, Jos茅 Generoso Puentes, directivo de Vivero y su Comarca.
Puentes Ramos compr贸 la joyer铆a en sociedad con otro mur茅s, Emilio V谩zquez Corti帽as, y la rebautiz贸 Puentes y V谩zquez S.R.C. Tambien 茅l fue directivo de Vivero en Cuba, del Centro Gallego, de la Beneficiencia y de la Asociaci贸n de Comerciantes de Muebles de La Habana.Tambien era mur茅s Jos茅 Riguera Baamonde, hijo de Isidoro y Consuelo, nacido en 1899. Se cas贸 en 1928 con Antonia Fern谩ndez Colos铆a, de Viveiro, y tuvo un hijo, Jos茅 Antonio. Muri贸 en Madrid en 1967. Desde su inicial empleo en la joyer铆a La Perla siempre estuvo vinculado al gremio.

En 1923 se estableci贸 por su cuenta y fund贸 La Casa Riguera, al frente de la que estuvo 30 a帽os. Compagin贸 su profesi贸n con la de prestamista y fue directivo del Centro Gallego, de Naturales de Galicia, de Uni贸n Murense y de la Uni贸n Comercial de Casas de Pr茅stamos y Compraventa de Cuba.De Muras eran tambi茅n Jos茅 Vidal Carballal (1907), comerciante de joyas y miembro del Centro Gallego y de Uni贸n Murense. Y Tom谩s Penabad Gato, nacido en 1902, hijo de Manuel y Vicenta, que emigr贸 en 1920 y fue directivo del Centro Gallego.

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