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¿Sabias que la ciudad de Ybor City en Estados Unidos fue creada por inmigrantes

¿Sabias que la ciudad de Ybor City en Estados Unidos fue creada por inmigrantes cubanos? 🇨🇺 🇺🇸 😊

Hernando de Soto, gobernador de Cuba, desembarcó en la bahía de Tampa en 1539. En 1884 Henry B. Plant desarrolla los sistemas de comunicación ferroviaria y marítima al oeste de la Florida y establece una conexión más directa con La Habana.

Según se cuenta, los fabricantes de tabaco cubanos Ygnacio Haya y Martínez Ybor, luego de tener varios problemas laborales, dentro de los que se encontraban el alojamiento para los inmigrantes, la falta de agua potable, la posibilidad de expansión y la militancia de los trabajadores pensaron en la posibilidad de trasladar sus fábricas o abrir otras en el área cerca de Tampa. Este lugar era ventajoso ya que había un gran tráfico de barcos, la inminente extensión del ferrocarril hasta Tampa, la creciente policía en el caso de que tuviesen que reprimir una protesta y la humedad de la región que era buena para conservar la hoja del tabaco.

En el año 1885 se realizaron las negociaciones para la compra del terreno al norte de Tampa y las autoridades se encontraban muy contentas debido a que esto suponía más negocio para el lugar. La Ybor Co sería la primera fábrica terminada.

El objetivo principal de Martínez Ybor y Haya era edificar una ciudad para que los trabajadores la habitaran, y así poder traer más personas para fabricar cigarros y tabacos.

Gavino Gutiérrez fue el encargado de preparar los planes de la futura ciudad, la cual contaría con 111 acres de tierras. Aquí habrían de todas las comodidades y facilidades de la época que existían en las demás ciudades.

En el verano del año 1886 llegó al puerto de Tampa el que sería el primero de muchos barcos con obreros para hacer los cigarros. el SS Hutchinson, más tarde sería inaugurada una línea de barcos de vapor entre tampa y Key West. Esta contaría con dos viajes semanales. En Mayo del año 1886 ya habitaban Ybor City 220 personas que llegaron a trabajar en la industria cigarrera.

La primera huelga de los obreros cubanos sería para protestar debido a que era un español el que había sido contratado como contador de la fábrica: El Príncipe de Gales.

Debido a las condiciones húmedas de la zona se hacía casi imposible conseguir más trabajadores y nuevas fábricas por lo que Martínez Ybor ofrecía las viviendas a muy bajos precios de compra o de renta a los habitantes de La Habana, Key West y Nueva York.

Esta ciudad industrializada llegó a ser conocida como La Pequeña Habana y mientras iba creciendo, también crecía la importancia de la población en Tampa.

Con el paso de los años, la introducción de maquinarias modernas dejaría sin trabajo a muchos, las huelgas, la falta de oportunidades que se ofrecieran años antes y la muerte de sus fundadores haría que la ciudad poco a poco fuera desapareciendo, al punto de que solamente quedaran algunos edificios y calles con nombres pintorescos. Los lugares donde los revolucionarios se reunirían y el recuerdo de todo auello único al discurso que diera José Martí el 25 de noviembre del 1891.

En la actualidad la ciudad está siendo reconstruida, con la idea de propiciar y fomentar el turismo ya que Ybor City resulta interesante por el recuerdo de su pasado lejano. Ese pasado en el que muchas personas de distintas nacionalidades hicieron que fuera posible el despegue y el triunfo de la industria del cigarro

En 1885 finalmente deciden establecer su nuevo imperio en el área. Urbanizan, rellenan lagunas, construyen calles y comienzan a construir factorías y viviendas. Tan sólo cinco meses más tarde empiezan a llegar los torcedores de tabaco desde Cuba a bordo del vapor S.S. Hutchinson a la nueva “tierra prometida” para establecer lo que sería la capital mundial del tabaco. En 1887 Ybor City se incorpora a la ciudad de Tampa. La nueva urbanización se inscribe con el nombre de Cuba Town. Más tarde con el uso popular desaparece esta denominación y se comienza a emplear la actual de Ybor City. A principios del siglo XX existían más de 150 fábricas de tabacos que generaban una producción de 111 millones de tabacos al año. Los cubanos pronto se convierten en el mayor grupo étnico de Ybor City. Son seguidos por españoles, italianos y alemanes. La nueva comunidad prospera con rapidez, los españoles crean el “Centro Español” y el “Centro Asturiano” filiales de los centros de La Habana. Las leyes de La Florida no permitían la integración racial y por esta razón los negros cubanos crean la Unión Martí-Maceo en 1907. Las frecuentes visitas del patriota José Martí le permiten organizar el Partido Revolucionario Cubano. Y los tabaqueros se comprometen a donar el salario de un día a la semana para la causa de la independencia; muchos de ellos regresan a la isla para luchar en la guerra de liberación de 1895. Tampa fue también el cuartel general de las tropas estadounidenses durante la guerra hispano-cubano-norteamericana. Teddy Roosevelt y sus famosos Rough Riders parten de Tampa a la carga de la Loma de San Juan, en Santiago de Cuba, no sin antes inmortalizar el habanero Hotel Pasaje cuando su caballería ansiosa por combatir entró por las arcadas del edificio de ladrillos. El gracioso evento fue bautizado como “la carga del arroz con pollo”.

Escrito por: Redacción.
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