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Un dia como hoy 8 de Septiembre se celebra el día de Caridad del Cobre.

Un dia como hoy 8 de Septiembre se celebra el día de Caridad del Cobre. La Virgen de la Caridad del Cobre es la patrona de los cubanos. Algunos la conocen simplemente como la Caridad del Cobre o "Cachita".
Desde tiempos inmemorables en cada hogar de Cuba se puede ver un cuadro o una reliquia con la imagen de la virgencita.
La imagen representa la Virgen María Santísima con un Niño Jesús en sus brazos y una cruz.
La imagen original, la misma que fue encontrada en los mares al norte de Oriente hace ya más de 400 años, se encuentra actualmente y se venera en la Basílica Santuario Nacional de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre en Santiago de Cuba.
Es destino de la peregrinación de miles de creyentes que acuden diariamente a venerar la virgen e implorar sus favores y bendiciones.
Especialmente el día 8 de septiembre, día de la Virgen es inmensa la cantidad de personas que acuden desde todas partes de Cuba a rendirle homenaje.
Para muchos de nuestros lectores de todo el mundo, que desean saber más sobre su origen y el comienzo de la veneración.

Historia de la aparición y veneración a la Virgen de la Caridad

A continuación describimos la historia de la aparición de la Virgen:
Según fuentes históricas, la imagen de la Virgen fue encontrada por tres personas (dos descendientes de indios y un niño negro), que habían ido en busca de sal a las salinas existentes en cayo Francés, en el centro de la bahía de Nipe, en la costa norte de la antigua provincia de Oriente, cerca de la desembocadura del Río Mayarí.
Aparición de la Virgen de la Caridad del Cobre en el mar al norte de Cuba
La vieron flotando en el mar sobre una tablita pequeña. En esta tablita estaba escrita con letras grandes la siguiente leyenda: "Yo soy la Virgen de la Caridad".
Según describieron se admiraron que sus ropas no estaban mojadas.
Rescate y transporte de la Virgen de la Caridad hacia la costa
Estas personas que posteriormente fueron conocidos como los Tres Juanes, llevaron la imagen hasta donde vivían, en el Hato de Barajagua a orillas del Rio Cauto.
Allí fue situada en un rustico altar dentro de un bohío, donde comenzó su veneración.
La fecha de la aparición de la virgen es difícil de precisar, pero se estima que ocurrió entre los años 1604 y 1613.
Creación de un altar para la Virgen de la Caridad en el hato de Barajagua y comienzo de su veneración
Más tarde en fecha que no se puede precisar, la imagen fue trasladada al poblado Real de Minas, en las minas de Santiago del Prado, cerca de Santiago de Cuba.
Allí fue depositada en la capilla del hospital de los esclavos de la mina y de los pobres del pueblo.

Transporte de la virgen hacia la iglesia del poblado del Cobre.

Finalmente en el año 1648 se creó una Ermita en lo alto de un cerro, donde se encuentra el actual Santuario.
Desde su llegada a este lugar se comenzó a llamar a la Virgen como la Virgen de la Caridad del Cobre, asociando su nombre al poblado El Cobre, situado en las cercanías de las minas a cielo abierto de este mineral.
En el comienzo de la gesta libertadora de 1868, Carlos Manuel de Céspedes tomó el pueblo y entro al templo.
Allí de rodillas oro en silencio.
En las luchas por la independencia, la Virgen acompañó a los cubanos a la manigua, fue su protectora y por eso la llamaron la Virgen mambisa.
La Virgen de la Caridad es llevada por los mambises a la manigua en la guerra de Independencia
El 24 de septiembre de 1915, los veteranos de la Guerra de Independencia redactaron una carta destinada al papa Benedicto XV, solicitándole que proclamara a la Virgen de la Caridad del Cobre, Patrona de Cuba.
La petición se reiteró en 1936 por el arzobispo de Santiago de Cuba.
Solicitud de la proclamación de la Virgen de la Caridad como la patrona de Cuba
El 8 de septiembre de 1927, se inauguró el actual Santuario – Basílica.
Esta situado en lo alto del cerro llamado Maboa, cerca del poblado El Cobre, que debe su nombre a una cercana mina de este mineral a cielo abierto.
Se encuentra 20 kilómetros al oeste de la ciudad de Santiago de Cuba.
La mudanza de la Virgen al nuevo templo fue toda una fiesta popular, en la que todos demostraron su amor y devoción.

Inauguración de la Basílica Santuario de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre en Santiago de Cuba.

La primera vez que la Virgen salió de su Santuario, fue en diciembre de 1936, en que se celebró el Congreso Nacional Eucarístico.
En dicho evento se anunció la canonización de Nuestra Señora de la Caridad de El Cobre y la Virgen se coronó y reafirmó como la Santa Patrona de los cubanos.

Primera salida y procesión de la Virgen de la Caridad.

El 20 de mayo de 1952 la Virgen fue llevada a la Habana, en las celebraciones por el 50 aniversario de la Republica.
También en noviembre de 1959 en la clausura del Congreso Nacional Católico.
Otras salidas de la Virgen de la Caridad
En 1977 el Papa Pablo VI proclamó Basílica Menor a la iglesia del Cobre.
La Virgen salió nuevamente del Santuario el 24 de enero de 1998, fecha en que el Papa Juan Pablo II coronó personalmente a la Virgen, entregándole una corona de oro y un manto adornados con piedras preciosas.

Entre los años 2011 y 2012 realizó un recorrido por todo el país, en celebración de los 400 años de su aparición.
El dia de hoy el Santuario de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre en Santiago de Cuba
El Santuario del Cobre es actualmente el centro de peregrinación de todos los cubanos.
El altar de la Virgen siempre está lleno de flores y ofrendas dejadas por los peregrinos, expresión de fe y de amor.

Veneración y adoración de la Virgen de la Caridad

La fiesta de la Virgen de la Caridad se celebra en Cuba el 8 de septiembre, no obstante durante todo el año los fieles acuden al Santuario del Cobre.
Muchos fieles y no fieles realizan la peregrinación.
Algunos buscan en la Patrona de Cuba, apoyo espiritual y la solución de sus problemas.
Los católicos comprenden que la virgen no obra por su cuenta y poder. Ella solo intercede ante Dios, como puede hacerlo una madre preocupada por sus hijos.
Se realizan promesas comúnmente encaminadas a la curación de seres queridos.
La mayoría de los visitantes se llevan consigo pequeñas piedras de la mina del cobre, donde se ven brillar las partículas del mineral.
Estas se conservan en el hogar en vasos de agua, bolsos o se llevan consigo en la ropa, como protección eficaz contra los males y como un talismán de luz y buena suerte.

El Santuario Nacional de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre

La imagen de la Virgen de la Caridad se encuentra actualmente en el Santuario Nacional, conocido popularmente como la Iglesia del Cobre.
Se encuentra en lo alto de un cerro a alrededor de 20 kilómetros al oeste de la ciudad de Santiago de Cuba.

La imagen original de la Virgen de la Caridad que se conserva en la Basílica Santuario Nacional de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre en Santiago de Cuba, es de oro y puede verse desde todos los rincones de la nave principal.
Su altar es de mármol y plata maciza, decorado con objetos de enorme valor.
Imagen original de la Virgen de la Caridad en el Santuario del Cobre
En la capilla pueden verse infinidad de objetos de valor ofrendados por los fieles, entre los que sobresale la medalla del Premio Nobel de Literatura Ernest Hemingway, así como prendas, títulos y otras ofrendas.





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